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PC9800シリーズのデスクトップ最終モデル「98MATE R 」PC-9821 Ra43

PC-9800シリーズの資産が活かせるクライアントPC

PC-9821Ra43


PC9800シリーズの最終モデル「98MATE R 」PC9821Ra43。

1997年9月にNECの主力機をPC9821シリーズからPC98-NXに移行すると発表し、コンシューマー市場から撤退した後も過去の資産を生かすという意味合いで発売されていたPC98で一番最後まで生産されていた機種です。

Ra43のCPUは "Celeron 433MHz" というPC9800シリーズとしては最速のCPUですが、当時のDOS/V機と比べると性能が低いものになっています。

ちなみに、Ra43と同じ時期に発表されたPC98-NXは "PentiumIII (もしくはCeleron) 533MHz~Athlon 850MHz" までモデルがあったようです。

PC9821Ra43の発表日、発売日などは以下になります。

  • 発表日:2000年5月
  • 発売日:2000年6月
  • 受注終了日:2003年9月末
参考 Intel vs AMDの"CPU 1GHz戦争"

Ra43が発表された2000年5月ごろはIntel vs AMDの"CPU1GHz戦争"が激化していて、

  • 先に1GHzを超えるCPUを売り出すのはIntelか?AMDか?

という話題があった時期です。
そして、2000年4月にAMDの1GHz Athlonが単体販売スタートし価格が20万超え。

その翌月にPC-9821Ra43の発表がありました。
こんな時期にCeleron 433MHzのRa43を発表したのでまったく話題にならなかったという感じだったと思います。

もしもPC-9821Ra43に1GHz Athlonを搭載するという話だったらトンでもなく話題になっていただろうと当時思っていた記憶があります。

対応OS

管理人が持っているRa43はWindows98モデルで対応OSが、

  • MS-DOS 6.2
  • Windows 3.1
  • Windows NT
  • Windows 2000
  • OS/2
  • NetWare

といろんなOSに対応しています。

ただし、Windows95はサポート外です。

説明書を見る感じだと、Windows95インストールモデルのRa43のみ、Windows95をサポートしている風に読み取れました。

Windows95ってCPUが350MHz以上だと、たまに起動失敗する現象があってWindows95インストールモデルのCDだけ特別対策されているのでしょうか?実際のところわかりませんが。

マニュアル

マニュアルは未だPDFファイルとしてダウンロードできます。
support.nec-lavie.jp

スペック

上にも書いたように、当時からしても全体的にスペックは低めだと思います。

CPU Celeron 433MHz
チップセット Intel 440FX
メモリ 32MB
サウンド PCM録音・再生機能
汎用拡張スロット 3スロット
PCIスロット 2スロット

外観

正面


外観はごく一般的な横置きNEC PC9821のデスクトップです。

ただし、後期型なのでリセットボタンがありません。
何となく物悲しい外見なのは気のせいでしょうか?

背面


拡張スロットが多いのは過去の資産に何を使っているのか想定できないので、とりあえず空きスロットは増やしとけの精神で多いのでしょうか?

使用感

普通に使った状態での使用感です。
管理人が思った感想を記載します。
使用するOSはWindows98SEとDOSを前提としています。

DOSの使用感

過去の資産を生かすという意味合いで発売されていたPC98ですが、DOSで使用するには以下の理由で扱い使いづらいと思います。

  • CPUが"Celeron 433MHz"という高速なCPUなので過去ソフトとの互換性は低い
  • フロッピードライブが1基
  • リセットボタンがない
  • FM音源が標準装備でない

例えば昔のゲームを実行させると

  • 起動しない
  • ゲームの速度が速すぎる
  • 86音源を搭載してもFM音源のリズムがおかしい、それ以前にFM音源自体認識しない

などという現象があったりし、工夫しないと動かないものが多々あります。

別途DOSを使用する場合はA-MATEあたりを調達した方が良いと思います。

しかしながら、エルフの同級生以降の世代のADVゲームは画面の切り変わりが速いのでRa43で慣れてしまうと他機種での実行で遅いと思ったこともあったりします。

拡張性

拡張スロットの空きは多いですが、INT(IRQ)の関係上めったに全て埋まることは無いと思います。

以下の画像が拡張ボードの写真です。
PCIスロットが1つ余っていますが使用できるINTが無くなり、これ以上拡張できません。

以下はRa43の説明書から”割り込みレベル”の抜粋です。

上の画像より標準では"INT2"と"INT41"の2つしか空いていない状態です。

上のRa43は以下のように設定しています。
全INT使用済みです。

INT0
(IRQ3)
INT1
(IRQ5)
INT2
(IRQ6)
INT3
(IRQ 9)
INT41
(IRQ10)
INT42
(IRQ11)
INT5
(IRQ12)
INT6
(IRQ13)
LANボード SCSIボード MIDIボード IDE HDD グラボ FDD サウンドボード マウス

INT1の2nd CCUはSCSIボードのために機能を殺してまでINTを確保していたり、PCIセットアップユーティリティでPCIスロットのINTを移動しています。

PCIセットアップユーティリティはあった方がいい

上の話からの続きになりますが、使用できるINTが限られているので、うまいことINTを工面するために"PCIセットアップユーティリティ"でPCIのINTを調整する必要が出てくると思います。

Ra43を調達する場合は"PCIセットアップユーティリティ"も調達した方がよいと思います。

カレンダー電池の予備は持っておきたい

これも上の話からの続きです。
カレンダー電池が切れた場合は、PC98はカレンダーの時刻を忘れますが、その他にHELPキーから起動するBIOS(?)で変更した値や、"PCIセットアップユーティリティ"で変更した値も忘れてしまいます。

カレンダー電池が切れたままにしておくと、起動の度にINTの設定をし直す羽目になるので、Ra43自体起動しなくなること確実です。

私の中ではカレンダー電池が調達できなくなり電池が切れてしまった時、Ra43を使うのを諦めるときだと思っています。

電池の画像です。
過去一度交換しており2代目の電池になります。

マザーボード裏にあるゴム足は摘出するのが吉?

下の写真のゴムです。

Cバスライザーカード下らへんにゴム足があります。
マザーボードがたるまない様にゴム足で支えている感じでしょうか。

このゴムですが、時間経過で溶けそうな感じがします。

ゴムが溶けたというのはPC98での経験は無いですが、アライドテレシスのハブで遭遇していたりします。

アライドテレシスのハブは冬0度以下や夏40度以上の過酷な環境でもめったに壊れたりしませんでしたが、ハブについているゴムが溶け、溶けたゴムが基盤に流れ破棄したという経験を2度しました。

マザーボード裏にあるゴム足もそのうち溶けて基盤に付くような感じがします。

まぁ、ゴム足を取ったら取ったで基盤が歪むような気もするので、どっちがよいのか判断が付きにくいですが、とりあえず私は摘出してみました。


ゴムが溶けてイヤな思い出があるので、とりあえず摘出。

良い方法はゴムが溶ける原因は湿気みたいなので、湿気の多い場所にRa43を置かない事や、定期的にゴム足を取り換えることでしょうか?

その他 メモ(不具合っぽいもの)

Ra43のCPUが最新(最終)の"Celeron 433MHz"のために起こる問題についてのメモです。
(というかPC9821 Ra系のCPUの問題?)
不具合があったらこれかもしれません。

"HSB for 98 Ver 3.7" が動作しない

"HSB for 98 Ver 3.7" が動作しません。
差分パッチを当てましょう。

VEM486 がうまく動作しない

Vectorでダウンロードできる "VEM486 Version 1.29N" だとうまく動作しないようです。
"VEM486 Version 1.31β13" を使用しましょう。

DOS版プリンセスメーカー2でMIDIがならない

なお、同じ設定のPC9821 V13ではMIDIを認識する。

VEM486とVRMDをえばMIDIを認識します。

同級生でFM音源がならない.しかし同級生2では音が出る

同級生2の "PLAY.COM" を 同級生の同ファイルに上書きすればFM音源が認識されます。
※同級生の"PLAY.COM"はバックアップ取っておきましょう

終わり

以上PC9821Ra43紹介と使用感でした。

98MATE Ra系を魔改造して延命処理するのが一部界隈で流行っていたらしいですが、管理人は早々に離脱してしまいました。

理由ですが、上にも書きましたRa43と同じ時期に発表されたPC98-NXでも "PentiumIII (もしくはCeleron) 533MHz~Athlon 850MHz" のモデルがあり、いくらPC9821を魔改造しても2000年5月くらいのPC98-NX程度のスペックまでしか上がらなかったので魔改造をおこなっても意味がないと見切りをつけてしまいました。

当時見切りを付けなかったら魔改造記事も書けたかもしれません...

令和の時代になり魔改造記事をたまに目にしますが、やはりCPUは1GHz超える記事見受けられません。
今の魔改造も2000年5月くらいのPC98-NX程度のスペックまでしか上がらないのでしょうか?

それとも1GHzに達成しているが管理人が見つけられないだけでしょうか?